Technology

Raksasa chip komputer ASML menempatkan taruhan besar pada masa depan yang kecil – Perangkat Keras

ASML, industri semikonduktor dan raksasa pasar saham, harus berpikir lebih kecil. Atau mungkin lebih besar.

Ini membangun mesin seukuran bus tingkat, dengan berat lebih dari 200 ton, dalam usahanya untuk menghasilkan berkas cahaya terfokus yang menciptakan sirkuit mikroskopis pada chip komputer yang digunakan dalam segala hal mulai dari ponsel dan laptop hingga mobil dan AI.

Perusahaan telah menikmati satu dekade yang cerah, sahamnya melonjak 1000 persen untuk mengambil nilainya melewati 200 miliar euro (A$299 miliar) karena menyapu sebagian besar bisnis dunia untuk sistem litografi ini.

Sekarang sedang bersiap untuk meluncurkan mesin baru senilai $400 juta (A$566,7 juta) untuk chip generasi berikutnya yang diharapkan akan menjadi andalannya pada akhir 2020-an tetapi untuk saat ini tetap menjadi tantangan teknis.

Para eksekutif di markas ASML di kota Veldhoven, Belanda, mengatakan Reuters sebuah prototipe berada di jalur yang akan diselesaikan pada paruh pertama tahun 2023.

Mereka mengatakan perusahaan dan mitra R&D lama IMEC sedang menyiapkan laboratorium uji di tempat – yang pertama – sehingga pembuat chip teratas dan pemasok mereka dapat menjelajahi properti mesin dan bersiap untuk menggunakan model produksi sedini 2025.

Namun, karena investor mengharapkan dominasi dan pertumbuhan lebih lanjut untuk membenarkan penilaian ASML pada 35 kali pendapatan 2021, ada sedikit margin untuk kesalahan jika perusahaan menghadapi hambatan teknis atau rantai pasokan.

“Setiap cek berwarna hijau sekarang,” kata Christophe Fouquet, kepala program EUV di ASML. “Tapi, tahukah Anda, kita masih harus melihat semuanya (berkumpul) bersama.”

EUV adalah singkatan dari ultraviolet ekstrim, panjang gelombang cahaya yang digunakan oleh mesin paling canggih ASML.

Nasib proyek juga penting bagi pelanggan ASML, pembuat chip berlomba untuk memperluas produksi di tengah kekurangan global.

Mereka termasuk pemain AS Intel, Samsung Korea Selatan dan TSMC Taiwan, yang terbesar, yang membuat chip untuk Apple, AMD dan Nvidia.

Spesialis industri Dan Hutcheson dari TechInsights, yang tidak terlibat dengan proyek ASML, mengatakan teknologi baru – yang dikenal sebagai EUV versi “High-NA” – dapat memberikan keuntungan signifikan bagi beberapa pembuat chip.

“Ini seperti siapa yang memiliki senjata terbaik,” katanya.

“Jadi ASML mewujudkannya atau tidak,” tambahnya. “Tetapi jika mereka mewujudkannya, dan Anda tidak mendapat pesanan dan Anda melewatkannya, Anda segera membuat diri Anda tidak kompetitif.”

Dia mengatakan TSMC melampaui para pesaingnya dengan mengintegrasikan mesin EUV ASML pertama di akhir 2010-an – sebuah kesalahan yang CEO Intel Pat Gelsinger telah bersumpah untuk tidak membuat lagi dengan High-NA.

Litografi adalah penentu utama bagaimana sirkuit kecil pada sebuah chip bisa didapat, dengan High-NA menjanjikan pengurangan 66 persen. Lebih kecil lebih baik dalam pembuatan chip, karena semakin banyak transistor yang Anda kemas dalam ruang yang sama, semakin cepat dan hemat energi sebuah chip.

Sirkuit sekarang mendekati tingkat atom, yang mengarah ke prediksi bahwa akhir sudah dekat untuk “Hukum Moore”, pengamatan tahun 1960-an yang terkenal bahwa jumlah transistor pada microchip berlipat ganda setiap dua tahun.

“Jika mereka (ASML) tidak berhasil, akan menjadi sulit untuk melanjutkan Hukum Moore,” kata Jos Versteeg, seorang analis di bank yang berbasis di Belanda InsingerGilissen, meskipun ia mencatat para insinyur telah menentang keraguan serupa di masa lalu.

Cahaya pertama pada silikon

Sejak tahun 2000, ASML telah dengan cepat mengambil pangsa pasar dari pesaing Jepang Nikon dan Canon, yang sekarang terutama berfokus pada teknologi yang lebih tua.

ASML mengendalikan lebih dari 90 persen pasar litografi. Tidak ada pesaing yang mencoba membangun sistem EUV, dengan alasan biaya pengembangan yang tinggi.

Kekurangan mesin ASML, yang masing-masing menelan biaya hingga US$160 juta, merupakan hambatan bagi pembuat chip, yang memiliki rencana untuk menghabiskan lebih dari US$100 miliar di tahun-tahun mendatang untuk membangun pabrik fabrikasi tambahan guna memenuhi permintaan.

Mesin High-NA akan menjadi sekitar 30 persen lebih besar dari pendahulunya, yang membutuhkan tiga Boeing 747 untuk membawanya dalam beberapa bagian.

IMEC, kelompok riset nirlaba yang bekerja sama dengan perusahaan di seluruh industri semikonduktor, percaya bahwa menyiapkan lab di ASML dapat menghemat waktu pengembangan hingga satu tahun.

ASML mengatakan memiliki lima pesanan untuk mesin percontohan, yang harus dikirim pada 2024, dan “lebih dari lima” pesanan dari lima pelanggan berbeda untuk model produksi yang lebih cepat untuk pengiriman mulai 2025.

Tapi ini bukan slam-dunk.

Ada tantangan berat dalam mengintegrasikan sejumlah komponen kompleks, termasuk sistem optik cermin lengkung yang sangat halus, yang sedang dibangun dalam ruang hampa oleh Carl Zeiss dari Jerman.

Versteeg di InsingerGilissen mengatakan bahwa sementara ASML menikmati hampir monopoli, “harganya tergantung pada produktivitas mesin”.

Sementara itu, ia harus menjual alat EUV ke perusahaan pembuat chip terdepan yang jumlahnya menyusut, termasuk pembuat chip memori SK Hynix dan Micron.

ASML juga terkait dengan kekayaan yang lebih luas dari industri chip siklis, yang beberapa peneliti perkirakan akan meningkat dua kali lipat melewati US$1 triliun dalam penjualan tahunan dekade ini.

Fouquet paling mengkhawatirkan masalah rantai pasokan.

“Saat ini, dan seperti setiap produk lainnya, kami melihat beberapa tekanan dalam rantai pasokan, dan jika Anda bertanya kepada saya hari ini, mungkin tantangan terbesar yang kami miliki dengan High-NA.”

Posted By : pengeluaran hk hari ini 2021